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Der Adel

Verfasst von: Sabine
Veröffentlicht: 5th April 2022, zuletzt aktualisiert : 13th April 2022

‚Die Definition von Adel lautet: “eine Gesellschaftsklasse, die in einigen Gesellschaften einer formellen Aristokratie anzutreffen ist”, und sie ist normalerweise unmittelbar unter dem Könighaus angesiedelt.‘

Die Zugehörigkeit zum Adel ist in der Regel erblich, d. h. sie wird der Familie von einem Monarchen oder einer Regierung verliehen. Der Aufstieg von Bürgerlichen in den Adel ist nicht üblich, sondern geschichtlich bedingt durch den Erwerb von ausreichender Macht, Reichtum, militärischen Fähigkeiten oder königlicher Gunst.

Die mit der Zugehörigkeit zum Adel verbundenen Privilegien variieren von Land zu Land und haben sich von Epoche zu Epoche verändert. Manchmal sind sie wesentlich höher als die des Nicht-Adels, manchmal sind sie aber auch nur ehrenamtlich.

Der Begriff Adelsstand kann sowohl kollektiv für die Gesamtheit der Adligen als auch individuell für einen bestimmten Adelstitel verwendet werden. Der Adelsstand im Vereinigten Königreich ist ein Rechtssystem, das sowohl erbliche als auch lebenslange Titel umfasst, die sich aus verschiedenen Adelsrängen zusammensetzen und einen Bestandteil des britischen Ehrensystems bilden.

Alle modernen britischen Ehrentitel, einschließlich der Adelswürde, werden direkt von der Krone ausgestellt und treten mit dem Erlassen von Patentbriefen in Kraft, die mit dem Großen Siegel des Königreichs versehen sind. Das Oberhaupt gilt als Urheber der Ehre und kann als “Quelle und Ursprung aller Würden selbst keine Würde besitzen”, also auch keinen britischen Adelstitel.

Die Adelstitel

Im Laufe der Jahrhunderte hat sich das britische Adelsgeschlecht zu den 5 Rängen entwickelt, die es heute gibt. Diese sind Herzog, Marquess, Graf, Viscount und Baron. Es kann schwierig sein zu wissen, welcher Rang der höhere ist und wie Sie Personen mit einem dieser Titel ansprechen sollten.

Herzog

Der höchste und bedeutendste Adelsrang in allen vier Adelshäusern der Britischen Inseln ist der Herzog (Duke), dessen Name vom lateinischen dux (Führer) abgeleitet ist. Das weibliche Äquivalent ist Herzogin (Duchess), ein Titel, der einer Frau verliehen wird, die den Titel aus eigenem Recht trägt, oder die Ehefrau eines Herzogs ist. Ist die Frau die Titelträgerin, erhält ihr Mann keinen Titel.

Insgesamt gab es seit der Einführung der Titel im 14. Jahrhundert weniger als 300 Herzöge. Die korrekte Anrede für einen Herzog oder eine Herzogin ist “Euer Gnaden”. Der älteste Sohn eines Herzogs verwendet einen der Nebentitel des Herzogs, während andere Kinder den Ehrentitel “Lord” oder “Lady” vor ihrem Vornamen verwenden.

Im Jahr 1337 ernannte Edward III. den ersten Herzog, als er seinen ältesten Sohn zum Herzog von Cornwall kürte – ein Titel, den heute der Thronfolger Prinz Charles trägt.

Prinz Charles
Prinz Charles

Derzeit gibt es nur 27 Herzogtümer im britischen Adelsstand, die von 24 verschiedenen Personen gehalten werden. 9 davon sind königliche Herzöge, d. h. ein Herzog ist ein Mitglied der britischen Königsfamilie und darf den Titel “Seine Königliche Hoheit” führen. Die derzeitigen königlichen Herzogtümer sind:

  • Herzog von Lancaster, im Besitz von Elizabeth II.
  • Herzog von Cornwall, im Besitz von Prinz Charles, Prinz von Wales
  • Herzog von Rothesay, im Besitz von Prinz Charles, Prinz von Wales
  • Herzog von Edinburgh, im Besitz von Prinz Charles, Prinz von Wales
  • Herzog von Cambridge im Besitz von Prinz William
  • Herzog von Sussex, im Besitz von Prinz Harry
  • Herzog von York, im Besitz von Prinz Andrew
  • Herzog von Gloucester, im Besitz von Prinz Richard
  • Herzog von Kent, im Besitz von Prinz Edward

Eine vollständige Liste aller Herzogtümer im Vereinigten Königreich finden Sie hier.

Marquess

Der nächste Adelstitel in der Rangfolge ist Marquess, was aus dem Französischen marquis stammt und Marsch bedeutet. Dies ist eine Anspielung auf die Marschen (Grenzen) zwischen Wales, England und Schottland. Ein englischer oder britischer Marquess wird formell als “Der höchst ehrenwerte Marquess von …“ bezeichnet, und weniger formell als “Lord …”. Die Ehefrau eines Marquess ist eine Marquise (bekannt als “Lady …”), und die Titel der Kinder sind die gleichen wie die der Kinder eines Herzogs.

Der erste Marquess auf den britischen Inseln wurde 1385 ernannt, was eine relativ späte Einführung des britischen Adelsstandes war. Derzeit gibt es 35 Marquessate.

Die theoretische Unterscheidung zwischen einem Marquess und anderen Titeln ist seit dem Mittelalter immer mehr in Vergessenheit geraten. Früher bestand der Unterschied zwischen einem Grafen und einem Marquess darin, dass das Land eines Marquess, die so genannte Marsch, an der Grenze des Landes lag, während das Land eines Grafen, die so genannte Grafschaft, dies oft nicht tat. Dies hatte zur Folge, dass einem Marquess die Verteidigung und Befestigung gegen potenziell feindliche Nachbarn anvertraut wurde und er somit eine höhere Bedeutung und einen höheren Rang als ein Graf hatte.

Die einzige Frau, die mit eigenem Recht zur Marquise ernannt wurde, war Anne Boleyn, die kurz vor ihrer Heirat mit Heinrich VIII. zur Marquise von Pembroke ernannt wurde.

Anne Boleyn
Anne Boleyn

Eine Liste der 34 gegenwärtigen Marquisen im britischen und irischen Adelsstand finden Sie hier.

Earl – Graf

Der nächste Adelstitel in der Rangfolge ist Earl, abgeleitet vom altenglischen oder angelsächsischen eorl, was so viel wie militärischer Anführer oder Mann von edler Geburt oder Rang bedeutet. Die korrekte Anrede ist “Lord So-und-so”. Eine weibliche Form von Earl hat sich nie herausgebildet, daher wird die Frau eines Earls als Countess bezeichnet und der älteste Sohn trägt einen der Nebentitel des Earls. Alle anderen Söhne tragen den Titel ” Honourable “. Töchter führen den Ehrentitel “Lady” vor ihrem Vornamen.

Ursprünglich fungierten die Earls im Wesentlichen als königliche Statthalter, die für die Erhebung von Steuern zuständig waren und über ihre eigenen Regionen oder Grafschaften verfügten, die häufig zu Grafschaften zusammengefasst wurden. Nach der normannischen Eroberung von 1066 änderte Wilhelm der Eroberer das traditionelle System nach seinen Vorstellungen, und die Grafschaften verschwanden. Die Macht und regionale Zuständigkeit der Earls wurde auf die der normannischen Earls beschränkt. Die Earls halfen nicht mehr bei der Steuererhebung und trafen keine Entscheidungen mehr in den Landgerichten, und ihre Zahl war gering.

Die englischen Könige hielten es für gefährlich, einer bereits mächtigen Aristokratie zusätzliche Macht zu geben, so dass die Sheriffs nach und nach die Regierungsgeschäfte übernahmen. Im 13. Jahrhundert hatten die Earls einen sozialen Rang knapp unter dem König und den Fürsten, waren aber nicht unbedingt mächtiger oder reicher als andere Adlige. Die einzige Möglichkeit, ein Earl zu werden, bestand darin, den Titel zu erben oder in einen solchen einzuheiraten. Die Verbindung zwischen einem Earl und einer Grafschaft verschwand, so dass heute eine Reihe von Grafschaften ihre Namen von Städten, Bergen oder einfach von Nachnamen ableiten.

Viscount

Ein Viscount ist der vierte Rang im britischen Adels-System, der direkt unter einem Earl und über einem Baron steht. Derzeit gibt es etwa 270 Viscountcies im Adelsstand der britischen Inseln, wobei es sich bei den meisten um Sekundärtitel handelt. Das Wort Viscount kommt vom lateinischen vicecomes, und die Frau eines Viscount ist eine Viscountess. Ein Viscount oder eine Viscountess wird mit “Lord So-und-So” oder “Lady So-und-So” angesprochen. Auch hier führt der älteste Sohn einen der Nebentitel des Vicomte (falls vorhanden), während alle anderen Kinder “Honorables” sind.

Als Rang im britischen Adelsstand wurde er erstmals 1440 erwähnt, als John Beaumont von König Heinrich VI. zum Viscount Beaumont ernannt wurde. Das Wort Viscount entspricht im Vereinigten Königreich dem angelsächsischen shire reeve (Wurzel des nicht adeligen, vom König ernannten Amtes des Sheriffs). Die frühen Viscount-Titel wurden also ursprünglich in der Regel nicht erblich, sondern vom Monarchen verliehen; doch schon bald tendierten auch sie dazu, erbliche Fürstentümer im weiteren Sinne zu errichten.

Baron

Der Begriff Baron stammt von dem altgermanischen Wort baro ab, was so viel wie “freier Mann” bedeutet. Der Rang wurde im Jahr 1066 eingeführt. Allein in der Adelsfolge von Schottland wird ein Inhaber der fünften Rangfolge nicht als “Baron”, sondern als “Lord of Parliament” bezeichnet. Barone in Schottland waren traditionell Inhaber feudaler Würden und keine Adeligen, aber sie gelten als untergeordnete Barone und werden von der Krone als Adlige anerkannt.

Der Titel eines Barons ist der einzige mögliche Rang eines Adelstands auf Lebenszeit, wobei ein Adeliger auf Lebenszeit eine wesentlich geringere Ehre darstellt als ein erblicher Adelstitel. Dieses Konzept wurde in Großbritannien im 20. Jahrhundert eingeführt. Adelige sind ernannte Mitglieder des Adelsstandes, deren Titel im Gegensatz zu den traditionellen erblichen Adelstiteln nicht vererbt werden können. Sie werden immer mit “Lord” angesprochen; die Anrede Baron wird selten verwendet. Die Frau eines Barons ist eine Baroness und alle Kinder sind “Honorables”.

Nach der normannischen Eroberung im Jahr 1066 wurde der Adelsbegriff “Baron” eingeführt, allerdings zunächst nicht als Titel oder Rang, sondern die “Barone des Königs” waren die Männer des Königs. Sie waren verpflichtet, einen festgelegten jährlichen Militärdienst zu leisten und an seinem Rat teilzunehmen. Später begann der König, neue Herrschaftsgebiete zu gründen, indem er einen Vorladungsbeschluss erließ, der den von ihm ausgewählten Mann zur Teilnahme am Parlament verpflichtete. Dies bedeutete, dass die Herrschaftsgebiete nicht mehr direkt mit dem Landbesitz verbunden waren und somit keine weiteren feudalen Herrschaftsgebiete mehr geschaffen werden mussten.

Landadel

Mitglieder des Landadels sind die Nachkommen in der männlichen Linie der Adeligen sowie die Kinder von Frauen, die selbst Adelige sind. Dazu gehören auch Baronets, Ritter, Damen und bestimmte andere Personen, die keinen Adelstitel tragen. Sie werden als Mitglieder des nichtadeligen Adels betrachtet, dem sie untergeordnet sind. Der größte Teil des britischen Adels ist historisch gesehen der Landadel, der sich aus den Baronets und den nicht titelgebundenen Landbesitzern zusammensetzt, deren Familien aus der mittelalterlichen Feudalklasse stammen, die heute meist einfach als Gentlemen bezeichnet werden.

FAQs

Kann man einen Adelstitel kaufen?

Die formale korrekte Antwort wäre nein, aber der vielbeachtete Skandal um ‘Cash for Honours‘ könnte etwas anderes vermuten lassen.

Erbliche Titel und “Adelstitel” werden entweder vererbt oder vom Monarchen verliehen und sind mit rechtlichen Privilegien verbunden, die man mit Geld leider nicht kaufen kann.

Kann man eine Lordschaft kaufen?

Ja, aber diese sind äußerst selten und Sie sollten Tausende von Pfund nur nach Rücksprache mit einem Anwalt ausgeben.

Alternativ können Sie auch ein Grundstück von Highland Titles kaufen und den von Ihnen gewählten Titel annehmen.

Ein Lord (Laird) ist ein Mitglied des schottischen Adels und rangiert unterhalb eines Barons und oberhalb eines Esquire. Die Bezeichnung “Laird” beruht auf einem vererbbaren Besitz, der ausdrücklich an das Land gebunden ist. Der Titel kann nicht gekauft und verkauft werden, ohne das Land zu veräußern. Der Titel berechtigt auch nicht zu einem Sitz im House of Lords und ist das schottische Äquivalent zu einem englischen Squire. Da es sich nicht um einen Adelstitel handelt, sondern eher um einen Höflichkeitstitel, hat der Landbesitzer keine weiteren Rechte, die damit verbunden sind.

Wie bereits erwähnt, ist es wichtig zu betonen, dass es sich um einen Höflichkeitstitel handelt. Sie werden kein Lord oder keine Lady im erblichen Sinne sein, aber Sie können Ihren Namen legal ändern, und wir stellen Ihnen das Zertifikat und die Urkunde zur Verfügung. Wir können Ihnen keinen Titel verkaufen, sondern wir erkennen lediglich Ihr Recht an, den Titel Laird, Lord oder Lady of Glencoe zu führen, der von Highland Titles geschützt wird. Mehr Informationen finden Sie HIER.

Wie wird die Tochter eines Lords genannt?

Das hängt vom Adelstitel des Lords ab. Die Kinder eines Ritters, Barons oder Viscount tragen keine anderen Titel als Master und Mistress, aber alle Töchter eines Grafen werden als Lady bezeichnet, ebenso wie die Töchter eines Herzogs oder Marquess.

Ist ein Adliger höher gestellt als ein Lord?

Ein Adeliger zu sein ist nicht gleichbedeutend mit einem Lord. Lord wird als Oberbegriff für die Mitglieder des Adelsstandes verwendet. Herzöge und Herzoginnen werden mit ihrem eigentlichen Titel angesprochen, aber alle anderen Adelsränge tragen die Bezeichnung Lord oder Lady.

Was war die Rolle des Adels im Mittelalter?

Die Rolle des Adels in der Gesellschaft bestand im Wesentlichen darin, als Mittelsmann zwischen den Bauern und der königlichen Familie zu fungieren. Der Adel stellte den Bauern Arbeit, Land und Schutz zur Verfügung, während er den König mit Geld, Vorräten und Militärdiensten versorgte.

Welches sind die Ränge des britischen Adels?

Die fünf Ränge, die es heute gibt, sind in absteigender Reihenfolge Herzog, Marquess, Graf, Viscount und Baron.

Wie sprechen sich Adlige untereinander an?

Jemand mit einem adligen Status würde immer noch die korrekte Anrede anwenden, wenn er mit einem Adligen von höherem Rang als er selbst spricht. Wenn Sie jedoch ein Adliger von gleichem oder höherem Rang sind, behalten Sie sich das Recht vor, Adlige von gleichem oder niedrigerem Rang mit “My Lord/Lady” anzusprechen.


Über den Verfasser

Verfasst von: Sabine


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