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Die schottische Distel: lila, kraftvoll und stolz

Verfasst von: Sabine
Veröffentlicht: 21st January 2022, zuletzt aktualisiert : 24th January 2022

Es dürfte vielen nicht entgangen sein, dass die schottische Distel die Nationalblume Schottlands ist. Aber wissen Sie auch, wie es dazu kam? In diesem Artikel befassen wir uns mit der Geschichte dieser widerspenstigen und schönen Pflanze und damit, warum sie ein so wichtiges Symbol für unsere Herkunft ist. Außerdem erfahren Sie, woran Sie die Distel erkennen können, wo sie zu finden ist und welche alltäglichen Verwendungsmöglichkeiten es gibt, an die Sie vielleicht noch nie gedacht haben…

Lateinischer Name: Onopordum Acanthium

Gebräuchlicher Name: Schottische Distel oder Baumwolldistel

Schottlands Nationalblume

Die Distel ist seit der Regierungszeit von König Alexander III. (1249-1286) das nationale Wahrzeichen Schottlands und die älteste aufgezeichnete “Nationalblume”. Sie ist so bekannt und leicht zu erkennen, dass sie wahrscheinlich eines der ersten Dinge ist, die den meisten in den Sinn kommen, wenn sie an Schottland denken – natürlich neben einigen anderen Dingen des Nationalstolzes, wie der schottische Kilt, die Highland Kuh und natürlich der Delikatesse Haggis!

Die schottische Distel, von den einen als widerstandsfähiges Unkraut, von den anderen als kühn und schön bezeichnet, ist seit jeher in der schottischen Landschaft präsent. Und obwohl niemand genau weiß, warum sie als schottisches Nationalsymbol ausgewählt wurde, gibt es eine Reihe historischer Legenden, die auf ihren Ursprung hinweisen, die weiter unten näher erläutert werden!

Geschichte und Legenden der schottischen Distel

Die am häufigsten gehörte Legende über die schottische Distel stammt aus dem 13. Jahrhundert. Die Soldaten des nordischen Königs Haakon sollen in Largs in Westschottland eine Überraschungsinvasion geplant haben. Die Wikinger wollten sich an die im Schlaf liegenden schottischen Clanmitglieder und Highländer heranschleichen und sie heimlich überwältigen. Ein Teil ihres Plans war, bei ihrer Annäherung so wenig Lärm wie möglich zu machen; was schließlich ihr Verhängnis wurde – sie gingen barfuß!

Zum Unglück der Angreifer hatte einer der Soldaten das Pech, mit voller Wucht auf eine Distel zu treten. Der Schock- und Schmerzensschrei, den er dabei ausstieß, reichte aus, um die schlafenden Schotten zu wecken und sie auf den bevorstehenden Angriff aufmerksam zu machen. Die Schotten sprangen auf, stürmten in die Schlacht und waren schließlich siegreich, und das alles dank der schottischen Distel. Wenn diese Geschichte tatsächlich wahr ist, ist es kein Wunder, dass sie die Pflanze sofort zum schottischen Wahrzeichen wählten.

(Viele glauben, dass sich dieser Vorfall in der Schlacht von Largs im Jahr 1263 ereignete, die den Beginn des Abzugs von König Haakon IV. von Norwegen einleitete. Er kontrollierte die nördlichen Inseln und die Hebriden, und bedrängte die Küste des Königreichs Schottland einige Jahre lang. Es sind aber auch andere Versionen einer ähnlichen Geschichte im Umlauf, die angeblich aus anderen Zeiten und von anderen Orten stammen. Ich nehme an, das ist die Schönheit und das Geheimnis von Legenden, die von Generation zu Generation weiter erzählt werden.)

Eine andere Legende erzählt von den Römern bei ihrer Eroberung der britischen Inseln. Als sie auf dem Weg nach Norden waren, beschlossen sie angeblich, zwei Drittel ihrer ursprünglich geplanten Route zu unterbrechen und die Hadrian’s Wall zu errichten. Sie erklärten alles nördlich davon für unwirtlich und nicht erwünscht und ließen Schottland unangetastet. Offensichtlich hatte die Tatsache, dass sie in Sandalen in die Schlacht zogen, viel damit zu tun, und anstatt auf Feldern voller Disteln zu marschieren, beschlossen sie, sich mit ihren Plänen zurückzuhalten.

Die schottische Distel in einer populären Kultur

  • Flower of Scotland” gilt als die inoffizielle Nationalhymne Schottlands und wurde nach der Nationalblume, der schottischen Distel, benannt. Sie wird als Ausdruck des Nationalstolzes bei vielen Sportveranstaltungen und anderen Anlässen gesungen. Den vollständigen Text können Sie HIER lesen.
  • Die schottische Distel ist die Vorlage für Hugh MacDiarmids berühmtes Langgedicht “A Drunk Man Looks at the Thistle”, eines der wichtigsten literarischen Werke der Moderne des 20. Jahrhunderts. In diesem Gedicht liegt ein betrunkener Mann auf einem mondbeschienenen Hügel und betrachtet eine stachelige und schöne Distel, die das geteilte Selbst Schottlands verkörpert. Der Mann denkt über das Schicksal der Nation, das menschliche Dasein im Allgemeinen und seine eigenen persönlichen Ängste nach. Einen Auszug können Sie HIER lesen.
  • Die Distel steht auch für eine der höchsten Auszeichnungen, die Schottland einer Person verleihen kann. Der älteste und nobelste Orden der Distel ist ein Ritterorden, der 1687 erstmalig von Jakob VII. und II. an Personen verliehen wurde, die einen herausragenden Beitrag zum Leben in Schottland und im Vereinigten Königreich geleistet haben.
  • Das Gedicht “The Thrissil and The Rois” (“Die Distel und die Rose”) des schottischen Dichters William Dunbar aus dem Jahr 1503 wurde vermutlich durch die Hochzeit von König Jakob IV. von Schottland mit Prinzessin Margaret Tudor von England inspiriert. Die Distel stand für König James und die Rose für Prinzessin Margaret.
  • Die Distel findet sich im Namen vieler schottischer Fußballvereine, am bekanntesten ist der Partick Thistle Football Club, aber es gibt auch viele andere, die in niedrigeren Ligen spielen.
  • Die schottische Distel ist auf einer Reihe von Münzen zu sehen. Die ersten waren Silbermünzen, die 1474 von König James III. ausgegeben wurden, dann war die Distel auch auf dem Bawbee zu sehen, einem schottischen Sixpence, der 1538 eingeführt wurde, und seitdem gab es viele weitere, bis hin zur britischen Pfundmünze.
  • Heutzutage ist die schottische Distel auf einer Vielzahl von touristischen Produkten zu sehen, von Sporrans und Schmuck bis hin zu Seife und Geschirrtüchern und vielem mehr.

Wie erkennt man die Schottische Distel

  • Widerstandsfähige Pflanze
  • Hartnäckige Wurzeln
  • Scharfe Dornen
  • Grobe stachelige Blätter
  • Violette Blütenköpfe
  • Bedeckt mit feinen weißen Haaren
  • Bis gut über 2 Meter hoch!

Die schottische Distel ist eine zweijährige Pflanze, was bedeutet, dass sie zwei Jahre braucht, um ihren Lebenszyklus zu vollenden. Im ersten Jahr wächst die Grundstruktur aus Wurzeln, Stängeln und Blättern, aber erst im zweiten Jahr blüht die Pflanze, und dann stirbt sie ab. Glücklicherweise kann sich die Distel leicht wieder aussäen, so dass jedes Jahr viele weitere Pflanzen in der Nähe der ursprünglichen Pflanze entstehen. Da die schottische Distel so leicht wächst und sich wieder aussät, wird sie von vielen Menschen als “wie Unkraut” bezeichnet, da sie sich wirklich gut ausbreitet.

Die schottische Distel kann im zweiten Jahr bis über 2 Meter hoch und beeindruckende 1,20 Meter breit werden!

Mit ihrer Größe und übersät mit scharfen Dornen ist sie wirklich eine beeindruckende und gefährliche Pflanze! Sie loszuwerden, ist auch keine leichte Aufgabe. Da sie sich wie Unkraut ausbreitet und über ein unglaublich hartnäckiges und invasives Wurzelsystem verfügt, wird man feststellen, dass selbst wenn man sie ausgräbt, aber nur einen winzigen Teil der Wurzel zurücklässt, die schottische Distel im nächsten Jahr mit voller Kraft nachwächst. Ich bin mir sicher, dass es irgendwo einen passenden Vergleich zwischen der Hartnäckigkeit dieser Nationalpflanze und der bekannten Einstellung des durchschnittlichen Schotten gibt!  

Die Blüten der schottischen Distel, die im zweiten Jahr ihres Lebenszyklus erscheinen, wachsen hauptsächlich im Sommer. Sie sind kugelförmig und haben in der Regel einen Durchmesser von 2-6 cm. Während die meisten von uns die Farbe der Blüten als ein einfaches Violett beschreiben würden, gibt es tatsächlich verschiedene Farbtöne, die von Dunkelrosa bis Lavendel reichen. Die Blütenknospen bilden sich zunächst an der Spitze des Stängels und später an der Spitze der Achselzweige. Sie können einzeln oder in Gruppen von zwei oder drei an den Zweigspitzen erscheinen. 

Lebensraum der Schottischen Distel

Die schottische Distel bevorzugt und gedeiht in Regionen, in denen die Sommer trocken sind, wie z. B. im Mittelmeerraum, obwohl trockene Sommer natürlich keine Voraussetzung sind, da sie im feuchten Schottland reichlich vorkommt!

Sie wächst auch am besten auf sandigen, lehmigen und kalkhaltigen Böden, die reich an Ammoniumsalzen sind. Am häufigsten findet man sie auf trockenen Weiden, Feldern, in der Natur, an Straßenrändern und vor allem an Standorten mit fruchtbaren Böden wie landwirtschaftlichen Flächen, Weideland, Uferzonen, Tälern und Ebenen.

Nicht die Konzentration der Nährstoffe im Boden, sondern die Temperatur und die Feuchtigkeit bestimmen die ökologische Leistung und das erfolgreiche Wachstum der schottischen Distel.

Vermehrung der schottischen Distel

Die schottische Distel vermehrt sich nur durch Samen. Die meisten Samen keimen im Herbst kurz nach den ersten Regenfällen, aber bei günstigen Feuchtigkeits- und Temperaturbedingungen können einige Samen das ganze Jahr über keimen. Wenn die Samen früher als im Herbst keimen, verhält sich diese normalerweise zweijährige Pflanze wie eine einjährige.

Beeindruckend ist, dass der Samen im Boden mindestens sieben Jahre lang lebensfähig bleiben können, möglicherweise sogar bis zu zwanzig Jahre oder länger! Die jährliche Samenbildung und die Keimruhe sind je nach Umweltbedingungen sehr unterschiedlich.

Die schlanken und glatten Achänen (die jeweils einen einzelnen Samen der Schottischen Distel enthalten) sind etwa 3 mm lang, braun mit grauer Zeichnung und haben eine schlanke, borstige Spitze. Die häufigste Methode der lokalen Ausbreitung ist der Wind, aber auch durch Menschen, Vögel, Wildtiere, Vieh oder Bäche kommt es zu einer weiteren Ausbreitung.

Die Samen sind lichtempfindlich und keimen nur in der Nähe der Oberfläche. Die Sämlinge keimen aus einer Bodentiefe von bis zu 4,5 cm, wobei eine geringere Tiefe optimal ist. Einige Samen keimen auch im Dunkeln, aber Studien zeigen, dass die meisten Keimungen bei abwechselnden Hell-Dunkel-Zyklen stattfinden, wobei eine Tageslänge von 8 Stunden optimal ist.

Die Pflanzen können zwischen 70 und über 300 Blütenköpfe bilden, die jeweils 100 bis 200 Samen hervorbringen können – eine einzige Pflanze kann also unglaubliche 8.400 bis 40.000 Samen produzieren!

FAQ

Gibt es die schottische Distel nur in Schottland?

Nein! Die schottische Distel ist zwar die Nationalblume Schottlands, sie ist jedoch in vielen Ländern Europas und Asiens heimisch, und wurde auch in mittleren Breitengraden in weiten Teilen Nordamerikas eingeführt.

Breitet sich die schottische Distel schnell aus?

Ja! Hier ein Beispiel: Die Pflanze wurde 1963 erstmals in Utah gesichtet. Bis 1981 bedeckte sie etwa 6070 Hektar in 17 Bezirken. Acht Jahre später hatte sie sich auf mehr als 22 540 Hektar in 22 Bezirken ausgebreitet!

Kann man schottische Distel essen?

Ob Sie es glauben oder nicht, Sie können! Und zwar auf vielfältige Art und Weise. Die jungen Blätter können über Nacht in Salz eingeweicht und dann gekocht werden. Die Stängel können geschält und dann gedünstet oder gekocht werden; wenn sie vor der Blütezeit geerntet werden, können sie auch roh gegessen werden. Die Pfahlwurzeln können sowohl roh als auch gekocht verzehrt werden. Die getrockneten Blüten können als wirksamer Labersatz zur Gerinnung von Milch verwendet werden. Und die Samen werden gelegentlich geröstet verzehrt. Wenn Sie selbst schon Teile der Pflanze probiert haben, würden wir uns über Ihre Gedanken und Rezepte freuen!

Hat die schottische Distel medizinische Eigenschaften?

Auch hier: ja! Ein konzentrierter Sud aus den Wurzeln wurde früher als Umschlag für einen entzündeten  Kiefer verwendet, und ein heißer Aufguss der ganzen Pflanze wurde als Kräuterdampf zur Behandlung rheumatischer Gelenke eingesetzt. Eine Abkochung der ganzen Pflanze wurde sowohl innerlich als auch äußerlich zur Behandlung blutender Hämorrhoiden verwendet. Diese Praxis ist heute zwar nicht mehr üblich, aber wir haben gehört, dass sie wirklich funktioniert hat!

Außerdem glaubte man im Mittelalter, dass die Pflanze kahlen Köpfen die Haare zurückgeben könnte, und in der frühen Neuzeit galt sie als Heilmittel gegen Kopfschmerzen, Pest, Krebsgeschwüre, Schwindel und Gelbsucht. Wir können jedoch keine dieser Behauptungen bestätigen!

Fressen Tiere die schottische Distel?

Einige schon, aber nicht viele. Während Disteln normalerweise von den meisten Tieren gemieden werden, findet man gelegentlich nicht wählerische Pferde, die die Blüten abweiden, oder robuste Ziegen, die die ganze Pflanze fressen. Für Säugetiere ist sie sicher nicht die erste Wahl, aber Kolibris ernähren sich von den Blüten der zweijährigen Art.

Und die Blüten der Distel sind die bevorzugten Nektarquellen für eine Reihe von Schmetterlingen, darunter Fritillarien, Monarchen und Skipper, und die Blätter der schottischen Distel bieten Nahrung für die Raupen einiger Lepidoptera, wie z. B. des Distelfalters.

Wenn Sie sich für die Blumen und die Tierwelt Schottlands interessieren, können Sie gerne HIER weiterlesen.


Über den Verfasser

Verfasst von: Sabine


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