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Clans von Schottland: Armstrong

Verfasst von: hotscotadmin
Veröffentlicht: 17th August 2018

Das Milnholm Kreuz (ein Schwert in einem Stein) wurde errichtet um 1300, und ist das älteste Denkmal des Armstrong Clans. Es erinnert an Clan-Chief Alexander Armstrong, der in den Händen von William De Soulis starb (mehr davon unten). Heute blickt man auf das friedliche Tal von Liddersdale, einst einer der gefährlichsten und gesetzlosen Orte auf den Britischen Inseln, dem mittelalterlichen Vergleich der Provinz Helmand.

Milnholm Kreuz

Auf den Märschen, zwischen der Grenze von England und Schottland war das Leben schwierig. Seit dem frühesten Mittelalter waren die Menschen, die diese Länder bewirtschafteten, immer benachteiligt. Sie lebten an der Front eines Krieges, der viele Jahrhunderte dauerte. Armeen aus England marschierten durch regelmäßiges Chaos, töteten Vieh, und nahmen mit was sie wollten auf dem Weg zu den Schlachten weiter nördlich. Als wenn das nicht schlimm genug wäre, denn andere schottische Clans, die nach Süden marschierten, taten oft dasselbe. Von allen Clans, die auf dem Land an der schottischen Grenze lebten und es verteidigten, waren nur wenige so unbezähmbar oder einfach nur gruselig wie der Armstrong Clan.

Aufgrund der ständigen Notwendigkeit ihr Territorium zu verteidigen, wuchs ihr Ruf für die Grausamkeit im Laufe der Jahrhunderte – Übung macht den Meister. Der Armstrong Clan wurde für das königliche Haus der Stuarts von großer Bedeutung, da Schottland keine fest bestehende Armee hatte, und oft auf die Clans an der Grenze für militärische Hilfe angewiesen war. Die Armstrongs, so hieß es 1528, konnten 3000 bewaffnete Reiter sehr kurzfristig auf das Feld bringen.

Armstrong Clan Buckler mit dem Motto auf Lateinisch : Invictus Maneo – ‚Ich bleibe unbesiegbar‘

Armstrong Tartan

Vor dem 13.Jahrhundert stammten die Armstrongs von der Südseite der Grenzen in Cumberland, kamen aber nach Liddersdale, um Mangerton zum Sitz ihres Chiefs zu machen. Überall an den Grenzen gab es das Plündern unter denen, die dort lebten, und es war notwendig um zu Überleben. Eine Frau der Armstrongs, deren Schrank leer war, würde den Männern eine Platte mit Sporen zum Abendessen servieren, das bedeutete: Geht raus Vieh stehlen, wir sind am Verhungern!

Die Tradition der Plünderei, obwohl es unser modernes Empfinden als kriminell empfindet, war in Wirklichkeit das Ergebnis der ständigen Invasion beiderseits der Grenze. Die Bauern hatten keine andere Wahl, als ihre ramponierten Ernten aufzustocken. Die Loyalität gegenüber einem der beiden Länder wurde in Stücke gerissen, durch die Notwendigkeit, das Überleben des Clans zu sichern. Sie trugen sogar eine doppelseitige Flagge, auf der einen die englische, und auf der anderen die schottische, um sie der Armee zu präsentieren, die sie wahrgenommen hat! Es wurde gesagt, die Armstrongs seien, wie andere plündernde Clans, “Schottisch, wenn es ihnen passte, und Englisch zu ihrer Freude.“

Die Karte der Marschroute im 16.Jahrhundert

Mit den Überfällen hat der Armstrong Clan eine äußerst fähige Reitkunst entwickelt. Ein Dieb an der Grenze war der Traum eines jeden kleinen Jungen, viel aufregender als ein Bauer zu sein. Es war nicht nur eine Karriere für Landstreicher. Die Chiefs der Clans und Adelsfamilien haben sich ebenso der Plünderung zugewendet. Auszureiten, um die eigenen zu schützen, und das gestohlene zurückzuholen, war ein ehrenvolles Bestreben.

In solch einer gewalttätigen Gegend, wie an den Grenzen, ist es unglaublich zu denken, dass es Gesetze, Aufseher und Verhaltensregeln gab. Grenzgesetze, auch Marschgesetze genannt, wurden um das plündern herum gegründet. Zum Beispiel, wenn Ihre Familie geplündert wurde, hatten sie das Recht, innerhalb von 6 Tagen, sogar über die Grenze, mit einem Gegenangriff zu kontern. Wer zufällig in den Weg dieses Gegenangriffs geraten war, musste mitmachen, oder als Komplize der anderen Seite betrachtet werden. Die Einstellung war: Wenn du nicht bei uns mitmachst, bist du gegen uns. Dieser Gegenangriff wurde als Hot Trot bezeichnet und musste mit einem Stück brennendem Rasen, der hoch gehalten wurde, und mit Hund und Horn, und großem Geschrei angekündigt werden.

Sleuth-Hounds sind schottische Hunde, die für diesen Zweck gezüchtet wurden. Die Hunde folgen der Spur und die Pferde gehen hinterher. Nach 6 Tagen wurde es als “Cold Trot” bezeichnet und musste speziell sanktioniert werden. Aber immer war die Drohung von Gesetzlosigkeit und Anarchie vorhanden. Die Gesetze existierten während der Friedenszeit, aber in Kriegszeiten war jeder Clan für sich. Solch eine Situation konnte nicht lange innerhalb der Grenzen der Legalität bleiben, wenn Blutfehden oft die Plünderer motivierten.

Ein schottischer Sleuth Hound sah einem Bluthund sehr ähnlich, aber ursprünglich gab es Unterschiede zwischen den beiden Rassen, ein Spürhund war rot oder schwarz mit kleinen Flecken. Seit etwa 1700 existieren sie nicht mehr als eigenständige Art. Diejenigen, die es wagten, einem Spürhund im “hot trot” die Einreise zu verweigern, wurden der Komplizenschaft für schuldig befunden.

Protektionismus war weit verbreitet. Auf der Höhe ihrer Macht ließen die Armstrong Grenzplünderer Al Capone wie einen echten Geigenspieler aussehen. Um 1526 hatte der Armstrong Clan die Kontrolle über die meisten “umstrittenen Ländereien” übernommen und Türme gebaut, angefangen mit Hollows Tower, der von John Armstrong aus Gilnockie gebaut wurde. Die Engländer hielten dies für illegal und 1528 nahm Lord Dacre eine englische Armee, um die Bewohner der Gegend anzugreifen und Hollows Tower niederzubrennen. Der Armstrong Clan rächte sich, indem er seine Heimatstadt Netherby in Cumberland verbrannte.

In den Hügeln oberhalb von Langholm wurde 1240 von dem normannischen Ritter Nicholas De Soulis die verbotene Hermitage-Burg errichtet, um die “lästigen Armstrongs” zu kontrollieren. Sie waren selbst dann eine zu gefürchtete Kraft. Um 1320 war es in den Händen von William De Soulis, der sein gottgegebenes Recht erklärte, die lokalen Jungfrauen zu entjungfern. Damit war er eine Zeit lang davongekommen, aber dann machte er den Fehler, ein prominentes Armstrong-Mädchen zu umgarnen. Sie wurde von ihrer Familie gerettet und Rache war schnell. Sie nahmen De Soulis gefangen und drohten ihn zu töten.

James V. erbte seinen Thron 1513 im zarten Alter von 17 Monaten, nachdem sein Vater in der Schlacht von Flodden Field getötet wurde. Das Land wurde von Regenten bis 1524 regiert, als er sie absetzte und als junger König zu regieren begann. Während die Fehden in den Märschen tobten und sein Onkel Heinrich VIII. von England kritisierte, dass er sie nicht aufhalten konnte, musste James V. entschlossen handeln. Der Armstrong Clan war ein offensichtliches Ziel,  es als Beispiel zu nehmen.

1530 lud James V. Johnny Armstrong von Gilnockie ein, um Gespräche mit ihm zu führen. Sie sollten die königliche Jagdgesellschaft in Caerlanrig treffen. Johnny und seine Männer, die keine Gefahr spürten, gingen unbewaffnet aus dem Gilnockie-Turm hinaus, bestgekleidet, passend für ein Treffen mit einem Monarchen. Was der König ihnen nicht sagte, war, dass eine Armee von 10.000 Männern darauf wartete, sie zu überfallen. Als der jugendliche König Johnny und seine Männer in feinster Kleidung sah, wurde er aufgefordert, mit großer Empörung auszusprechen: “Was will dieser Schurke, den ein König haben sollte?” Was heißen soll: warum sind diese Männer wie Könige gekleidet? Er befahl sofort ihre Hinrichtung. Er hatte nicht die Absicht, mit ihnen zu reden und betrachtete sie als Verräter. Armstrong und seine Männer wurden gehängt. Johnny Armstrong, entsetzt über diesen Treuebruch, sagte vor seinem Tod, dass er ein Narr gewesen sei, um “Gnade” in einem “gnadenlosen Gesicht” zu suchen. Die Armstrongs mögen sich vieler Dinge schuldig gemacht haben, aber ihre stolzen Geister waren abstoßend.

Der Weg zu dem Stein, der das Massengrab der Getöteten von James V. in1530 kennzeichnet. Der Grabstein wurde vor etwa 30 Jahren von einem Bauern entdeckt. Während er das Feld bearbeitete, grub er einen großen Stein mit Markierungen aus. Die Armstrong Association wurde informiert, da die Stelle gegenüber der Kaernlarig-Kapelle lag, geht man davon aus, dass es sehr wohl Armstrong und seine Männer sein könnten. Rutengänger wurden eingesetzt, um an den vier Ecken des Feldes zu wippen und langsam zusammen zu gehen. Ihre Stäbe reagierten alle an derselben Stelle, an der später ein Archäologe Skelettreste fand, die unter ihnen begraben waren. Der Stein wurde an derselben Stelle wieder aufgebaut.

Roxburghshire. Während der Regierungszeit von Elizabeth I. hielten Anhänger von den Clans wie Armstrong, Graham und Elliot solche anhaltenden Angriffe auf den Süden aufrecht, dass das englische Parlament erwog, den Hadrian’s Wall wieder aufzubauen, um sie draußen zu halten. Dann im Jahr 1603 änderte sich alles. James VI. von Schottland bestieg nach dem Tod von Elisabeth I. den englischen Thron. Es war der Beginn eines neuen Zeitalters, eines neuen Vereinigten Königreichs, und es bedeutete das Ende des Plünderns und eine ganze Lebensweise für die Grenzclans.

Die Armstrongs waren nur eines der Ziele für die euphemistisch benannte Politik zur Befriedung der Grenzen, die James in Kraft setzte. Allen Grenzgängern wurde befohlen, Bauern zu werden, und die schlimmsten Übeltäter, die angeklagt waren, die zuvor an den Grenzen gesehen wurden, sollten sich der Gnade des Königs für die üblen und anmaßenden Verbrechen (womit er das Plündern meinte) für schuldig erklären. Die Türme in den umstrittenen Ländern wurden abgerissen, die Wächter vertrieben und das Gebiet in “Middle Shires” umbenannt. Es wurde zur Straftat, wenn es die Grenze genannt wurde.

Aus dem 16.Jahrhundert von Plünderern am Oberkörper getragene Weste

Mitgliedern des Armstrong Clans wurde unter anderem verboten, Waffen zu tragen oder Pferde mit einem höheren als minimalen Wert zu besitzen, so dass die teureren leichten Kavallerie-Pferde, die von Reitern bevorzugt wurden, nicht länger erlaubt waren. Für eine auf reinrassigen Tugenden basierende Kultur war dies ein schrecklicher Schlag und das Ende ihres kulturellen Erbes. Familien von Plünderern, die sich diesen Veränderungen widersetzten, wurden von ihren Ländern und Häusern vertrieben, gejagt und deportiert oder getötet. Das Ziel von James Politik war, die gesamte Tradition der Plünderung, den Seiten der Geschichte zu übergeben. Es hatte keinen Platz in der neuen Welt von James.

Heute würden wir es Ethnische Säuberung nennen. Vielen wurde in Carlisle oder Newcastle der Prozess gemacht und gehängt. Städte wie Rowanburn, die einst stark von den Armstrongs bewohnt waren, sind in kürzester Zeit deutlich von diesem Nachnamen in ihren Stadtaufzeichnungen keine mehr vorhanden gewesen. Im Jahr 1640 waren alle Plünderer, die von den Grenzclans übrig blieben, nur Verbrecher, die in Banden lebten und das Land terrorisierten. Das gemeine Volk, das endlich in Frieden leben wollte, gab ihnen weder Unterkunft noch Hilfe.

Heute in Grenzstädten wie Jedburgh, Hawick, Langholm und Selkirk wird diese Tradition noch immer erinnert und im jährlichen Fest des “Common Riding” gefeiert, einer Feier der Reitkunst, die viele Besucher in die Stadt bringt. Dies geht bis ins 13.Jahrhundert zurück, als lokale Clans an den Grenzen ihres Landes entlang ritten, um jeglichen Eingriff durch benachbarte Landbesitzer auszusondern. Obwohl dies nicht mehr nötig ist, haben die Grenzstädte die Tradition am Leben erhalten, indem sie das gemeinsame Reiten zu einer beeindruckenden Reihe von festlichen Veranstaltungen in den Grenzbezirken gemacht haben. Manchmal mit mehrtägigen Veranstaltungen, aber immer mit der Reitkunst ganz oben auf der Agenda, in Gedenken an jene galanten Räuber aus alten Zeiten, die ihr Leben riskierten, um ihren Clan zu beschützen.

Armstrong

Reitveranstaltung in Selkirk

Ein berühmter unbezwingbarer Armstrong: Neil Armstrong Ein Jahr nach der erfolgreichen Landung auf dem Mond besuchte Neil sein Heimatland in Schottland.


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